基地投入运行后,约650名美国军方人员将被派遣至此。数量不明的军用无人机也会被转移到这座基地,其中包括目前在尼日尔首都尼亚美市运行的MQ-9无人机。

  此前,几乎没有人知道这一军事基地的存在,直到2017年10月,极端组织“伊斯兰国”(Islamic
State
group)的伏击行动杀害了4名美国士兵和5名尼日尔人,使得该基地得以曝光。根据美国空军一名高级官员的消息,尼日尔基地项目总造价为1.1亿美元。每年的维护费用将为1500万美元。

  2017年6月,尼日尔阿加德兹市的美军无人机基地。谷歌地图

  预计无人机将用于打击在萨赫勒地区活动的依附于恐怖组织“基地”组织和“伊斯兰国”(在俄被禁止)的多个武装分子团伙,其中包括打击“博科圣地”组织肆虐的乍得湖地区。

  据此前报道,4名美国特种部队士兵于去年10月发生在尼日尔的袭击事件中死亡,遭遇伏击的是隶属于“绿色贝雷帽”特种部队的士兵。

  出于安全原因,消息人士对无人机的数量以及是否会有更多美军士兵进驻并未详述。据报道,这些无人机将用于打击萨赫勒地区的“基地”组织(al-Qaida
group)和“伊斯兰国”以及乍得湖(Lake Chad)附近的极端组织“博科圣地”(Boko
Haram)。

  美国空军称,美军在2013年开始在尼亚美使用情报、监控及侦查无人机,以支持法军在马里的行动及其他该地区的需要。

  尼日尔行政官员阿马杜•罗法(Amadou
Roufai)对美军利用无人机打击极端主义分子的行为表示担忧,担心无人机会把普通百姓误当做恐怖分子。民间领袖努瓦尔•马哈茂(Nouhou
Mahamadou)也表示,“该基地是对尼日尔国家主权的严重侵犯和尼日尔军队士气的极大打击”。

  但尼日尔官员则认为,有必要通过这座基地来应对威胁尼日尔及所在地区安全的恐怖主义。尼日尔国防部长卡拉·蒙塔里(Kalla
Mountari)表示,阿加德兹和利比亚边境之间的地区广阔而无人居住,恐怖分子在那里自由活动,并利用该地区走私武器和军火。

  [环球网综合报道]在撒哈拉沙漠的灼热边缘,美国空军据称正在建造无人机军事基地,该地将是美国对抗非洲萨赫勒地区日益严重的极端主义威胁的最新防线。

  尼日尔国防部长则表示,外国军队的存在对该国抗击恐怖组织及其他跨国犯罪至关重要。他表示,尼日尔的阿加德兹基地已过于老旧,没有跑道和导航设备,因此尼日尔鼓励美国重建基地。他表示,美军的行动都有尼日尔政府知情、合作、要求,因为这符合该国利益。

  但是由于该地区极端主义威胁日益增长,一些尼日尔民众对美军建造基地表示支持。一位在首都尼亚美的餐厅老板表示:“马里北部已经成无人之地,利比亚南部成了极端主义的温床,尼日利亚的东北部也成了博科圣地的沃土……我觉得尼日尔无法保证自身安全,没有哪一个国家能够独立打击恐怖主义。”(实习编译:王鑫
审稿:田瑞哲)

  据美国媒体8月26日报道,美国空军欧洲与非洲司令部的发言人奥本·戴维斯(Auburn
Davis)透露,截至目前,美国空军在建设尼日尔201空军基地时已花费了约8650万美元。预估的总造价(包括2019财年计划中的项目)为9850万美元。

  美国《防务新闻》周刊4月24日报道称,尼日尔201空军基地(Niger Air Base
201)已经完成三个飞机棚和跑道第一层的建造。该基地预计于2019年将投入使用。基地距离阿加德兹仅几英里,是应尼日尔政府要求建造的,其中将部署战机和从首都调派过来的MQ-9无人机。该型号的无人机将“配备跟踪和打击手段”,并且可以到达西非和北非多国。

  戴维斯说,位于尼日尔北部阿加德兹市的这座基地是美国空军领导的有史以来最大的建设项目。阿加德兹市位于撒哈拉沙漠的战略位置,武装分子及走私者会经此轻易往返于利比亚、阿尔及利亚、马里和乍得之间。

  媒体报道称,一些军事分析人员认为,美军这一举动意味着该地区正在越来越被军事化。非洲安全研究学会西非地区协调员威廉·阿桑沃(William
Assanvo)表示,一些人担忧,外国势力正在当地扎根,追求自身的国家利益,这可能和东道国的国家利益不相匹配,也可能会刺激袭击或冲突升级,论证一些极端组织的行为。

  阿桑沃则分析称,美军可能想通过转移位置,降低在当地的存在感,以免在当地民众中引发反对。他表示,阿加德兹基地远离尼日尔首都,让人们更难看到美军的存在。尼日尔有大量民众反对西方在该国与日俱增的存在。此前,意大利称将派数百名军人前往尼日尔后,尼日尔多座城市在2月发生了抗议。

  美国军方表示,将尼亚美的一些设备转移到阿加德兹、在那里建造基地是美国和尼日尔政府协商后的决定。发言人戴维斯表示,尼日尔政府要求美军非洲司令部将情报、监控及侦查设备从尼亚美转到阿加德兹。

  还有几个月,美国就将完成建造在尼日尔的空军基地,这座基地的无人机可对该地区的武装组织进行攻击。

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